Doorbraak in 31 jaar oude moordzaak: slachtoffer blijkt 31-jarige vrouw uit Wales

5 maanden geleden gepubliceerd

De internationale campagne Operation Identify Me heeft een doorbraak bereikt in een 31 jaar oude Belgische moordzaak. Het slachtoffer, dat tot nu toe ongeïdentificeerd was, blijkt de destijds 31-jarige Rita Roberts uit Wales te zijn.

Identificatie van het slachtoffer

Rita Roberts werd in 1992 vermoord gevonden in Antwerpen. Dankzij de campagne Operation Identify Me, die in mei 2023 werd georganiseerd door de Nederlandse, Duitse en Belgische politie samen met Interpol, kon haar identiteit worden vastgesteld. Een familielid van Rita herkende een tatoeage van de onbekende vrouw uit Antwerpen in de Britse media en meldde zich bij de politie. Na onderzoek bevestigde de Belgische justitie dat het inderdaad om Rita Roberts ging.

Reactie van de nabestaanden

De nabestaanden van Rita werden nauw betrokken bij het onderzoek. Ze zijn dankbaar dat ze nu weten wat er met hun geliefde is gebeurd, ondanks het hartverscheurende nieuws. Ze beschrijven Rita als een gepassioneerde, liefhebbende en vrijgevochten vrouw die graag reisde en van haar familie hield. Ze zijn de Cel Vermiste Personen, Federale Gerechtelijke Politie (FGP) Antwerpen, Interpol en Durham Police in het Verenigd Koninkrijk dankbaar voor hun steun en zorg tijdens deze periode.

Onderzoek naar de moord

Nu Rita’s identiteit bekend is, kan het onderzoek naar haar moord worden hervat. De politie roept iedereen in België en Nederland die Rita destijds heeft gekend op om contact op te nemen. Er zijn aanwijzingen dat Rita Roberts vlak voor haar dood ook in Nederland is geweest. Haar zaak zal worden besproken in de uitzending van Opsporing Verzocht.

Resultaten van de campagne

De campagne Operation Identify Me heeft al ongeveer 1250 tips opgeleverd. Initiatiefnemer en projectleider Martin de Wit is dankbaar dat de campagne tot een identificatie heeft geleid en hoopt dat dit succes ook een nieuwe impuls geeft aan de 21 andere zaken die nog openstaan. Volgens De Wit is er zelfs na dertig jaar nog hoop voor de nabestaanden die op nieuws over hun geliefde wachten. Hij roept hen op om ervoor te zorgen dat de vermissing in hun landen bekend is.